特斯拉和SpaceX的支持者为29岁的Alice Zhang的人工神经科学创业

发布时间:2018-08-09 13:46:25

特斯拉和SpaceX的支持者为29岁的Alice Zhang的人工神经科学创业

  特斯拉和SpaceX的支持者为29岁的Alice Zhang的人工神经科学创业公司提供资金受到重创的神经科学领域有一个顽强的新玩家:一群年轻的,叛逆的博士,他们说他们正在利用基因组学和人工智能来重振陷入困境的行业。爱丽丝张旧金山的风险投资被称为Verge Genomics,它由一位29岁的博士辍学者 - 张爱丽(Alice Zhang)领导,她说她决心将神经科学的研发推向长达数十年的衰退期。跳到她的事业的是DFJ Ventures,一个技术投资者,在其投资组合中有Twitter,SpaceX和特斯拉等。这家风险投资公司领导了Verge今天早上宣布的3200万美元A轮融资。然而,这不是DFJ在该领域的第一个竞技场,因为它已经支持基因组学,如人类长寿和合成基因组学。但是支持Verge的不只是技术资金。加入DFJ的是许多生物技术投资者,包括无锡和ALS投资基金。那是因为Verge不是严格意义上的科技公司,也不是严格意义上的制药公司,张告诉我。“我们正处于中间位置,”她说。他们说,Verge正在建立一个庞大的数据库 - 这是该领域最大的数据库之一 - 来自ALS和帕金森病患者的基因组患者数据。该创业公司正在与十几所大学和政府组织合作,从那些已经远离神经疾病的人那里获取患者的大脑样本。进入Verge后,对大脑样本进行排序,并将数据输入公司的机器学习软件。当然,该计划是从这些数据中剔除一些见解,然后确定一些有前途的药物目标并建立公司的管道。 “在利用计算技术和数据方面,神经科学至少落后于癌症十年,”张说。“除了机器学习,我们正在经历神经生物学的复兴,其中包括单细胞测序和我们对大脑电路的理解。” 将生物学和技术方面的这些进步结合在一起,张说她认为神经科学可以像癌症一样朝着精准医学的方向发展。该公司表示,它已经在ALS和帕金森症领域开展了领导项目,并计划解决阿尔茨海默病问题。我询问张女士是否在筹款时对她的“人工智能药物发现”提出任何反对意见 - 尤其是那些关注炒作与现实的投资者。 “那里有很多人工智能公司,这就引出了一个问题 - 是炒作还是希望?”张说。“当有人出现并说他们可以解决历史上具有挑战性的问题时,怀疑是有道理的。” 他说,Verge打击反对派的方式是“产生令人信服的数据,支持我们的主张”。“我们可以在技术和生命科学方面做到这一点,因为我们有很好的生物学假设。”为了支持这一点,张指出了与USC合作的论文(在2018年出版于Nature),描述了基因突变是如何引起的对神经细胞有毒性,导致肌萎缩侧索硬化症和某些形式的痴呆。在Zhang看来,只有软件的公司 - 以及那些没有建立自己的数据库的公司 - 都是冒险的赌注。她说,人工智能公司上升到顶端是将药物开发与软件方面结合起来的公司。毕竟,成功的药物是赚钱的大赚钱者。 “机器学习和人工智能在药物发现方面没有更多牵引力的原因之一是因为在计算方面和药物发现方之间存在孤岛。让一个综合团队并肩坐在一起开发一种药物非常重要。“ 艾米莉梅尔顿这就是他们在Verge所做的一切。这家拥有14名员工的公司拥有10个博士学位,如机器学习,神经科学,药物开发,应用数学,生物物理学和统计学。加入团队的董事会是DFJ合伙人Emily Melton。 “数据量的大幅增加加上机器学习工具的应用有可能改变药物的发现和开发,”梅尔顿在新闻发布会上说。“我们被Verge Genomics的高素质和多学科团队所强迫,他们的愿景是利用技术和神经生物学进展的融合来发现这些复杂疾病的新疗法。” 图片:旧金山Verge Genomics的团队。VERGE GENOMICS